長輩總是宅在家? 研究證實:老人社交多有益健康

家中的年長者總是宅在家裡、不想出門嗎?一篇於今年2月發表在「老年學期刊」研究指出,花更多時間與不同人互動的老年人,體能會更活躍,情緒也比較健康。

該研究為美國德克薩斯大學奧斯汀分校學者所進行,研究者考量年齡、種族、性別、婚姻、教育和族群等因素,以300多位65歲以上,居住在奧斯汀市區的年長者為對象,進行為期一週的觀察,並邀請參與者配戴可測量身體活動的電子設備,於白天每3小時詢問一次他們從事的活動與社交互動。

結果顯示,參與者在這3小時中,若遇見的人越多則從事活動的種類也越多,例如:離開家、走路、與他人交談或購物。結果指出,與相識的人或周邊社會關係互動越多的參與者,越傾向從事更多的身體活動、更少時間坐著或躺著、有更正向的情緒和較少的負面感受,有助於提升年長者的認知能力及身體與情緒健康。

林口長庚醫院精神科醫師劉嘉逸表示,過去的研究已證實「多運動有益身心健康」,建立持續規律的運動習慣,對血糖、血脂肪、心肺功能、情緒、睡眠及認知功能皆有很大的幫助。從上述研究發現,多與他人互動、參加各種活動,不但可讓身體活動量自然增加,同時藉由社交互動中不同活動的刺激,對情緒健康及認知功能有更進一步的幫助。

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨表示,該研究證實了日常生活的互動,可增加高齡者活動水平並促進心理健康。國內的高齡者和親密的朋友及家人相處,較容易有久坐看電視、閒聊的情形,隨著年紀漸長高齡者的身體機能逐漸退化,出現不願意、不方便、不喜歡外出走動是很自然的反應。

葉雅馨建議,要讓長者願意出門,首先需避免讓長輩覺得外出走動會造成家人的負擔,例如影響了晚輩空閒時間、這麼忙還要陪他等,也可試著在高齡者可活動的範圍賦予其任務,像是請長輩幫忙到市場買菜等,藉此增加他們被需要的感覺及成就感。最後可鼓勵年長者分享,像是將買來的包子或是親友寄來的東西分送給鄰居、管理員,切忌生活中有過多口頭上的催促,易令其反感。研究顯示,花更多時間與不同人互動,體能會更活躍,情緒也比較健康。圖/本報資料照研究顯示,花更多時間與不同人互動,體能會更活躍,情緒也比較健康。圖/本報資料照

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